Een voorliefde voor de zee: haaien zijn cult bij Opel

download-pdf
download-image
download-all


Een kinderidee werd Opel-traditie

  • Haaienterritorium: roofdier op jacht in Opel Corsa, Mokka en andere modellen
  • Aandacht voor detail: van Manta-logo tot haaien verborgen in Opel-interieurs
  • Opel Kadett, Admiral, Kapitän: zeewaardige namen voor Opel straatcruisers

 

Amsterdam. Haaien zijn ‘in’ bij Opel. Soms goed zichtbaar, soms wat minder, zwemmen ze door verschillende modellen met het Blitz-logo. Ze zijn te vinden in de nieuwe Opel Mokka en in de populaire en prijswinnende Opel Corsa. Maar het was een lange reis voordat miniatuurversies van het toproofdier hun weg vonden naar Opel. Uiteindelijk is het niet zo verrassend, want de autofabrikant heeft al decennialang een voorliefde voor de zee.

De straatcruisers Kadett, Admiral en Kapitän kozen al vroeg het ruime sop. Deze vlaggenschepen van weleer wisten met hun onmiskenbare design veel klanten voor zich te winnen. De affiniteit met de zee bleef bij Opel, maar verlegde zich naar de schepsels onder het oppervlak. In 1970 presenteerde Opel de Manta, een sportcoupé die trots zijn rogvormige embleem droeg. Tot op de dag van vandaag roept de Manta zo veel emoties op dat hij een comeback maakt als de emissievrije Manta GSe ElektroMOD.

De Opel-ontwerpers hechtten groot belang aan het nauwkeurige design van het karakteristieke Manta-embleem. Met dezelfde aandacht voor detail leggen ze zich al meer dan vijftien jaar lang toe op de haai. “Het begon zeventien jaar geleden en is een echte cult geworden”, aldus Karim Giordimaina, Design Director.

Het haaienverhaal: hoe een kinderidee cult werd

Waar komen de haaien vandaan? Op een zondag in 2004 werkte Opel-designer Dietmar Finger thuis aan een ontwerp voor de nieuwe Corsa. Om precies te zijn werkte hij aan de niet zo interessante buitenwand van het handschoenenkastje, het deel dat het grootste deel van de tijd wordt afgedekt door het portier. Als het handschoenenkastje geopend is, moet deze wand stevigheid bieden. Daarvoor zitten er dwarsribbels in het kunststof oppervlak. Dietmar Finger moest nu deze ribbels gaan ontwerpen. Terwijl hij midden in zijn ontwerpproces zat, liep zijn zoon langs, keek naar de schets en zei: “Papa, waarom teken je niet een haai?” ‘Ach, waarom ook niet,’ dacht Finger en hij gaf de ribbels de vorm van een haai. Een idee en een nieuwe traditie waren geboren. De haai in het handschoenenkastje ging in productie. Vanaf dat moment ging het succesverhaal van de ‘Opel-haai’ zijn eigen leven leiden. Giordimaina, die destijds verantwoordelijk was voor het interieurdesign van de Zafira, verborg ook drie haaien in het interieur van de flexibele MPV. Later werden nog meer haaien waargenomen. Eerst in de Opel ADAM, daarna in de huidige Opel Astra en uiteindelijk in de andere personenauto’s. Van Opel Crossland en Opel Grandland X tot en met de Opel Insignia.

Dit heeft intern gezorgd voor een echte cult. Sindsdien zorgt iedere interieur-hoofdontwerper ervoor dat er aan het eind van het ontwikkelingsproces ten minste één haai in het interieur terechtkomt. Meestal blijven die onontdekt tot de introductie van die auto.

Wordt vervolgd: de haai verschijnt ook in toekomstige Opel-modellen

Voor Giordimaina is de haai in de loop der jaren een belangrijk Opel-kenmerk geworden. Niet alleen voor het handschoenenkastje: “Als we een nieuw model introduceren vragen journalisten ons nu waar de haaien zitten. Ik moedig onze ontwerpers altijd aan om haaien te verstoppen in de nieuwe interieurontwerpen. De liefdevol getekende roofdieren staan voor wat Opel onderscheidt: de passie voor onze auto’s. We zijn gepassioneerd over het design van onze auto’s en hebben oog voor elk detail. We zijn benaderbaar, menselijk en doen alles met een lach op ons gezicht. Dat is precies wat we willen dat onze klanten voelen.”

Haaien zullen blijven verschijnen in toekomstige Opel-modellen. Soms goed zichtbaar, soms meer verstopt. Afhankelijk van het Opel-model zullen ze hun territorium misschien wel uitbreiden tot in de dieptes van het interieur.

 

Scroll